智能手表虽然每年都有不少新品推出,但是在功能上似乎早早遇上了瓶颈。苹果在秋季发布会上如约带来了Apple Watch Series 3,和前代相比,大部分用户能看出区别的可能仅仅是红色表冠和新表带,功能上的改进也普遍缺乏亮点。不过,苹果为第三代智能手表带来了全新的LTE功能,无需插卡就能支持蜂窝网络,帮助手表进一步减少对iPhone的依赖。而要实现这一点,嵌入式e-SIM卡可以说功不可没。

Apple Watch Series 3

Apple Watch Series 3采用嵌入式Apple SIM卡(e-SIM卡)设计,将使用和iPhone同样的手机号码,而各位想要开通该功能的话,需要事先在运营商处办理套餐(美国运营商月费普遍为10美元)。e-SIM卡的主要意义在于使用用户不需要购买后自行插卡,而是通过软件方式进行注册和修改,从而绑定运营商的套餐和服务——也就是说可以顺便取消传统SIM卡卡槽。要知道苹果对手机空间的苛刻已经到了丧心病狂的地步,SIM卡的体积被一再缩减。如果能通过e-SIM卡将iPhone卡槽彻底取消,相信苹果是第一个举手同意的。

从表面来看,e-SIM卡似乎是为了节省设备空间所推出的,但实际上它的出现还可以让用户转换运营商更加方便。传统SIM卡(subscriber identity module)中文名为“用户身份模组”——虽然不过是小小一块,但是它却保存着该手机号的IMSI、KI、PIN、MDN等资料,识别用户的网络身份和运营商套餐完全靠它。而采用e-SIM卡之后,这些主要通过软件写入就可以实现了。没看懂的朋友可以对照下SIM卡的发展历程来理解:

  • 从无SIM卡转换到有SIM卡时代,用户更换手机时只要将SIM卡拔出就能保留手机号码和运营商套餐,换手机更方便;

  • 而从传统SIM卡转变到e-SIM卡,即便各位没有实体手机卡,更换手机号只要修改e-SIM内的注册信息就可以了,而且安全性能和传统SIM卡一样。

简单的说,就算以后iPhone不提供SIM卡插槽,各位仍然可以在手机上写入信息,更换运营商和套餐无需任何硬件上的操作。不过就目前看来,这和运营商的客户策略相违背,毕竟大部分运营商都希望通过绑定SIM卡(手机号)来留住用户,不希望他们可以在各家运营商里轻松切换。而国内的手机用户想要真正享受e-SIM卡的真正便利,可能得先迎来“携号转网”这一历史性时刻。

其实苹果在iPad Pro上已经使用嵌入式Apple SIM卡,不过比起长期连着WiFi使用的iPad,小巧便携的Apple Watch加入LTE更有意义,也预示着着e-SIM卡在物联网时代中将得到进一步应用,可以看出e-SIM卡普及前景巨大。

考虑到e-SIM手机普及需要世界各地的运营商点头,就号召力来看目前也就苹果iPhone可以做到;而在这之前,现在平板、智能手表等产品上试水应该是最保险的做法。值得一提的是,中国联通是第三代Apple Watch国内首发合作运营商,而且蜂窝网络功能暂时仅适用于归属地为上海、广东、河南、湖北、湖南和天津的手机账号,可以说是限制多多;而最关键的是,为苹果手表加入LTE功能需要各位多付600元人民币——考虑到许多朋友更是离开手机三分钟都不行,LTE版本的Apple Watch可能不是普通用户的最佳选择。

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