2017年之前的iPhone,即iPhone 7以及更早的机型,均搭载了基于PowerVR技术打造的GPU,而当时神一般存在的PowerVR主要由Imagination Technologies这家英国公司提供。当时的Imagination与苹果强强联合,一路杀敌过关斩将,iPhone的GPU性能无人能敌(虽然现在也是)。可是苹果这样体量的公司,是不可能满足于现状的。早在很久之前,苹果就开始自研GPU技术。技术与时机成熟之后,苹果选择在2017年与Imagination割席,2017年推出的iPhone 8、iPhone X就是首款搭载苹果自研GPU的机型。

两家公司割席之后,Imagination证实已经停止了和苹果的合作关系。失去了苹果这位大靠山,Imagination的营收大幅下滑,最终仅能对外寻求转售,随后则是由中资背景的Canyon Bridge于2017年以6.75亿美元收购。本以为事情告一段落,没想到2年后的今天又有新的剧情。近日Imagination宣布,已经与苹果达成了一份新的授权协议,以取代双方在2014年首次签署的多年授权协议。根据新的协议,苹果将向Imagination支付授权费以使用后者的广泛知识产权,但双方并未披露具体涉及的知识产权。

最终Imagination重新找回苹果这位归属,而苹果也得以引入更多的GPU技术,得以好好打磨自研GPU。这次苹果选择重新和Imagination合作,主要是因为Imagination手中确实还有一些授权专利很有价值。至于有些网友猜测苹果想要收购Imagination,其实真的没必要,因为Imagination原来的研发团队早已跳槽到苹果了,现在苹果收购Imagination的意义并不大。

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